Rupelle maritime

Rupelle maritime

Nom scientifique : Ruppia maritima L.
cette plante appartient à la Famille des Ruppiaceae
en dialecte sarde, elle est appelée : 
 
Répartition. Il s'agit d'une espèce cosmopolite, répandue partout dans le monde. En Italie et en Sardaigne, elle est commune le long des côtes et dans les zones humides et saumâtres.
 
Écologie et habitat. La Rupelle n'est pas une véritable plante marine, mais une espèce d'eau douce ayant la capacité de tolérer la salinité. Plante herbacée qui peut être annuelle ou vivace, selon le milieu où elle se trouve. Elle est formée d'un enlacement de fils de couleur vert, qui flottent sur la surface, et d'un rhizome ancré au fond. Elle est souvent appelée "algue", mais elle est une véritable plante et possède, comme la plupart des plantes terrestres, des racines, une tige et des feuilles. Les tiges sont particulières et sont appelée rhizomes ; elles poussent horizontalement (les véritables rhizomes), ou verticalement (tiges).  Des rhizomes poussent les racines qui s'ancrent au sol pour absorber les substances nourrissantes. Les rhizomes sont fins et de couleur claire, très similaires aux tiges verticales, mais ils présentent des racines à la place des feuilles. Ils représentent aussi une ressource, comme ils contiennent davantage d'amidon par rapport aux tiges. Les tiges sont droites, de couleur vert intense et normalement elles se trouvent quelques millimètres au-dessous de la surface. Avant et pendant la floraison, les fines tiges de la rupelle poussent rapidement et produisent plusieurs branches latérales, qui sont, eux aussi, ramifiées, etc. Cette plante atteigne 5-20 centimètres de long de la surface de l'eau, mais elle est beaucoup plus grande. Elle fleurit de Mai à Septembre et produit de nombreuses fleurs au-dessous de la surface de l'eau. Le pollen produit par les fleurs est transporté par des bulles d'air vers la surface et vers les fleurs d'autres rupelles. La reproduction peut avoir lieu par voie sexuée (pollen) ou asexuée (surgeons qui poussent des rhizomes).
La Rupelle vit submergée dans les eaux saumâtres des côtes, marais saumâtres, lagunes et étangs. Elle ne tolère pas bien les eaux troubles ou les substrats contenant peu d'oxygène.
 
Curiosités. La Rupelle est une plante importante pour l'alimentation de plusieurs espèces d'oiseaux aquatiques. Souvent, l'assainissement de zones humides qui ont subi des impacts forts commence par l'utilisation et la protection de cette plante.