Senecio cotier

Senecio cotier

Nom scientifique : Senecio leucanthemifolius Poir subsp. leucanthemifolius
cette plante appartient à la Famille des Asteraceae
en dialecte sarde, elle est appelée : Erba de cardellinas
 
Répartition. Espèce typique de la région méditerranéenne, répandue en Espagne, France, Italie et Afrique du Nord. En Italie, cette plante est présente dans les régions du centre et du Sud et les îles. En Sardaigne, elle est localisée le long des côtes.
 
Écologie et habitat. Cette plante présente des différences selon le milieu ou elle pousse : taille, aspect, ramifications, feuilles, notamment leur couleur, consistance et luisant. Sur la base de ces différences, plusieurs sous-espèces ont été décrites. Le Senecio côtier est une plante herbacée annuelle, normalement rameuses, droite, et de taille différente, de 5 à 40 cm de haut. Les feuilles sont gravées en profondeur, charnues et de couleurs différentes, du vert au rouge-violet. Chaque plante possède plusieurs inflorescences en capitoles (comme les marguerites), composées par des nombreuses fleurs jaunes : celles qui se trouvent près du bord présentent une ligule de couleur jaune, qui forme les "faux pétales de la marguerite". Cette plante fleurit entre Novembre et Mai. Les fruits sont des akènes pubescents, des petites graines de couleur sombre avec des appendices blanches légères et plumeuses, qui ressemblent à des parachutes...elles sont si légères qu'elles sont transportées par le vent !
On trouve le Senecio le long des côtes sur des sols salés, aux marges des zones humides, et rochers maritimes, les champs non cultivés, les ruines et au bord de la rue.
 
Curiosités. Le nom Senecio dérive du mot latin "senex", qui signifie "vieux", à cause des poils blancs de l'aigrette (appendices blanches plumeuses et légères), qui rappellent les cheveux blancs d'une personne âgée. Cette plante soigne les douleurs menstruelles et règle le cycle.